Vandring till Helags – Sveriges sydligaste glaciär

Vandring till Helags – Sveriges högsta fjäll söder om polcirkeln bjuder på mer än bara skön miljö. Här väntar den 600 meter lång och 50 meter tjocka glaciären, möten med söta fjällrävar och milsvida vyer över majestätiska fjäll. Vandra lätt till Helags fjällstation med dagspackning och lågskor i torrt väder. Vila ut med god mat och skön sömn för att nästa dag bestiga fjällets topp som efter lite slit och jädrar anamma ger en hisnande belöning.

Helags – vandring vid fäbodar | Foto: Erika Willners
Ett stilla lugn infinner sig så snart vi lämnat parkeringen och börjat vår vandring.

Vandringen till Helags skapar inre harmoni

Så snart vi lämnat bilparkeringen bakom oss är det som om tiden saktar ner. Alla celler i kroppen blir lugna och pigga på en och samma gång. Fjällvandring skapar en inre harmoni som inte går att ta på. Det går bara inte att låta bli att småle vid tanken på att området kring Helags bebos av vårt lands enda arktiska rovdjur – kanske får vi se en fjällräv.

En svag vind ruskar liv i fjällbjörkarnas löv och luftens fukt bär med sig blommornas sötma. Långt in på sensommaren är naturen fullt utslagen här uppe i Härjedalen. Längs den breda vandringsleden mot Helags bildar resliga nordiska stormhattar en vägg av frodighet. Tänk att dessa lila skönheter är så giftiga att eskimåer använt dem till pilgift och att det också fungerat som smärtlindrande medel ända sedan 1700-talet och så sent som under andra världskriget.

Skogen ger ett härligt skydd mot vindar från alla håll och efter bara en halvtimme in på vandringen dyker den fina sandstranden vid Kesusjön upp. Redan nu får vi en utblick över den frusna juvelen, Helags pampiga fjällmassiv med sin ljusblå glaciär i en hästskoformad skål. På fjällets brantaste, östra sida har den 600 meter långa och 50 meter tjocka nischglaciären bildats av det som en gång var en permanent snölega. Glaciären är Sverige sydligaste. Att döma av foton tror forskare att Helags precis som övriga svenska glaciärer minskat med en knapp tredjedel på 65 år. Alla tankar på klimatförändringar slås dock ur hågen när vi betraktar den lockande vyn över målet. Innan vi fortsätter att vandra njuter vi av fäbovallen Kesudalens vilda trädgård där över 18 orkidésorter växer. Än fler läckerheter erbjuds utefolk i form av stutar, soppa, våfflor och andra lokala delikatesser som serveras i Kesubon under högsäsong

Vandrare på väg till Helags | Foto: Erika Willners
Vandringen till Helags bjuder på magnifika vyer med blickarna riktade mot det pampiga fjällmassivet.

Helags fjällstation

I några kilometer till letar sig leden upp genom skogen och rätt som det är ändrar naturen karaktär när björkarna glesnar. Att vandra upp till Helags fjällstation är en enkel match på den torra och breda stigen som bitvis grävt sig djupt ner i den sandiga marken. I hundratals år har sulor nött fram leden och än längre har renarna släntrat fram här. Vi möter både farmor och farfar och fyraåriga barnbarnet som vandrar här, och en familj med två pojkar som helst går utanför lederna på sin tur till Helags. De bär på flera renhorn som de berättar är fjällets skatter.XUppe på fjällplatån på tusen meters höjd når vi Helags fjällstation. Den första stugan byggdes 1897 för att bestigarna av Syltoppen skulle vandra vidare och även bestiga Helags. Fler stugor har byggts till, Östan, Västan, Sunnan och huvudbyggnaden Norder. Fjällstationen bubblar av liv som den knutpunkt för aktiviteter som den är. Vandrare är på väg till och från Fältjägaren, Sylarna, Gåsen och Nedalshytta eller som vi Ljungdalen.

STF Helags Fjällstation | Foto: Erika Willners
Den första stugan vid Helags fjällstation byggdes redan 1897.

Toppbestigningar av Helags

En topptur ger essensen av Helags och ett riktigt lyckopiller – inte allt för svår men ansträngande och genuint belönande med vyn över majestätiska fjäll. Sylarna, Snasahögarna, Bunnerfjällen, Härjångsfjällen och Predikstolen, alla skönheter på sitt eget sätt. En del klämmer in dagsturen till toppen på samma dag man går från Kläppen, fastän den räknas som en åttatimmarstur. Toppen är enklare att bestiga än vad dess skarpa profil antyder. Från tusen meters höjd tar du dig upp till 1 796 meter över havet på ungefär fyra timmar i stenig terräng. Det är aldrig så brant att klättring krävs, däremot kan smältningstider innebära ett enklare vad.

National Geographic placerar Helags topp på sin lista över världens tio bästa toppbestigningar motiverat av att den värdefulla naturen finns mitt i renbetesland präglat av samisk kultur och tradition. Vi stöter också på renar vid flera tillfällen invid leden. Inte störa, det är vi som är på besök, tänker vi och försöker ta en fin bild av mamma ren och kalv i silhuett mot himlen. Denna fjällmark som tycks vild bär i själva verket spår av uråldriga hägn för renarna och förvaringsgropar för mjölk.

Helags glacier south of the Arctic Circle
Att bestiga toppen av Helags på 1796 meter över havet är lättare än vad dess skarpa profil antyder.

Fjällrävar

Det bästa sparar vi till sist. En tur till fjällrävarnas hemliga lyor som stakats ut av en naturbevakare. ”Titta, där” – en sömnig valp kliar sig med bakbenet och vinglar lite klumpigt. Hjärtat smälter vid åsynen och snart syns också två vuxna individer skutta över den blomstrande fjällsidan. Fjällrävssafarin är en fin dagstur som förgyller vistelsen och länge stannar kvar i minnet.

Fjällräv | Foto: Tomas Meijer
Följ med på fjällrävssafari och spana efter de gulliga rävungarna vid sina gryt. Foto: Tomas Meijer

Namnet Helags kommer från fornnordiskans helag som betyder helig. Helt klart är det som namnet antyder en helig plats – oavsett om man är religiös eller bara fjällfrälst.

KORTA FAKTA

AKTIVITET

Vandring, XC-cykling, löpning

SÄSONG

Sommar, höst (turåkning om vintern)

SVÅRIGHETSGRAD

Kläppen – Helags lätt
Toppbestigning medel-svår

LÄNGD

Kläppen – Helags 12 km

HÖJDSKILLNAD

Kläppen – Helags: 250 m
Toppbestigning: 796 m

START

Kläppen, Ljungdalen. Här finns kran för vattenpåfyllning, ombytesstuga och utedass.

RESA HIT

Med bil – parkera vid Kläppen (parkeringsautomat).
Flyg till Östersund eller Sveg eller t
åg till Östersund eller Åsarna via Inlandsbanan – vidare med buss till Ljungdalen, taxi eller vandring sju kilometer till Kläppen.

KARTA

Lantmäteriets fjällkartor Z56 och Z8 eller Calazos Härjedalsfjällen eller Jämtlandsfjällen.

BOENDE

Helags fjällstation i självhushåll eller med helpension. Boka gärna i förväg.

FJÄLLRÄVSSAFARI

STF erbjuder guidad fjällrävssafari.

VANDRINGAR

Helags ligger i en korsning längs sommarleder som börjar eller slutar i Storulvån, Ramundberget, Ljungdalen (Kläppen), Vålådalen, eller i norska Nedalshytta och Storerikvollen.

HAR VI MISSAT NÅGOT?

Föreslå en ändring

Helags första toppbestigning 1868

Människor har färdats i tusentals år i Ljungdals- och Funäsfjällen. Här finns ett stort antal lämningar från boplatser daterade från stenåldern liksom spår av övrig mänsklig aktivitet fram till idag. I området finns sedan länge en aktiv renskötsel. Helags bär också det sydsamiska namnet Maajåelkie som betyder ”den mittersta skuldran i Neans dal” . På medeltiden passerade pilgrimer på väg till St Olavs grav i Trondheim. På 1700-talet kom gruvexploatörerna medan 1800-talets besökare var kartritare, botanister och slutligen turister. År 1868 gjordes den första dokumenterade toppbestigningen av geologen Edvard Erdmann från Uppsala i sällskap med Jon Olofsson Back och ytterligare en person från trakten.

Arctic fox | Photo: Erika Willners
Fjällrävssafari ligger högt på topplistan under ett besök vid Helags.

Helags bästa

  1. Topptur vid sydligaste glaciären
  2. Safari till fjällrävarnas lya
  3. Trerätters middag och frukostbuffé
  4. Rundtur runt Helagsfjället
  5. Lyxig vedeldad bastu
  6. Butik där du kan proviantera
  7. Boendet i Östan är mysigast