Vikingatida textilier från Överhogdal

Bland de allra märkligaste vikingatida föremål som hittats i Jämtland Härjedalen är Överhogdalsbonaderna – vävda textilier med välbevarade färger som skapades i tiden mitt emellan vikingarnas asatro och kristendomens intåg. Vävarna innehåller motiv och symboler från både den fornnordiska och den kristna föreställningsvärlden som tolkas till allt från den vikingatida Volsungasagan till Ragnarök och världens undergång.

De vikingatida Överhogdalsbonaderna

Människor, hästar och olika typer av sagodjur som ser ut att vara på väg mot något och passerar träd, hus, kyrkor och skepp. Motiven och symbolerna på Överhogdalsbonaderna lockar till många olika tolkningar som finns samlade på Jamtli i Östersund. Några tror att bonaderna visar hur missionären Staffan kristnar Härjedalen. Andra har sett scener ur den vikingatida Volsungasagan i bilderna. De senaste teorierna menar att vävnaderna handlar om världens undergång – den fornnordiska religionens Ragnarök eller kristendomens apokalyps. Det som är tydligt är att Överhogdalsbonaderna innehåller motiv från både den fornnordiska och den kristna föreställningsvärlden.

Överhogdalsbonaderna hittades 1910 i en bod intill Överhogdals kyrka i Härjedalen. Först trodde man att vävnaderna var från senare medeltid, men 1991 fick man genom C14-datering kunskap om att vävnaderna var betydligt äldre än så då de visade sig vara vikingatida. Någon gång mellan 1040 och 1170 har samtliga delar skapats – mitt emellan hednisk vikingatid och kristen medeltid. Överhogdalsbonaderna är sannolikt samtida med den s k Bayeuxtapeten, en linneremsa med broderade motiv som berättar i 70 bildytor och med latinska bokstäver om Vilhelm Erövrarens intåg i England inklusive slaget vid Hastings år 1066.

Idag förvaras Överhogdalsbonaderna på Jamtli i Östersund, där ett speciellt rum har inretts för dem. Förvaringsförhållandena är de allra bästa, och rummets arkitektur skapar en vikingatida atmosfär.

Överhogdals forngård i Östra Härjedalen fokuserar helt på bonaderna, hur de hittades och hur de skulle kunna tolkas med en välgjord kopia av de faktiska bonaderna.