Litenheten är en stor fördel för alpina VM i Åre

Stoltheten och viljan att lyfta Åre som världsmästare i arrangemang är en avgörande faktor för den jämtländska fjäll-ortens framgångar inom alpina tävlingar. Åres alpina evenemang andas närhet och personlighet för både tävlande och publik.

alpin tävling åre
Alpina världscupen i Åre 2018, Team event. Foto: Håkan Wike

Det går att prata investeringar i backar, liftar, satsningar på snösystem och belysning, men det är ’bara’ hårda investeringar som många andra orter också satsar på. Anledningen till att den relativt lilla alpina orten Åre lyckas så bra med stora arrangemang ligger även i något annat. Efter närmare 100 olika världscuparrangemang av olika slag; alpina VM 1954, 2007 och 2019 är Åre väl förberedda för flera alpina tävlingar. VM 2019 kan inte alls jämföras med första VM 1954. Både skidsporten och orten är förstås något helt annat idag och både anläggningen och Åre som by växer fortfarande. Stoltheten över att ha arrangerat alpina VM redan för drygt sextio år sedan dröjer sig kvar, även hos nästa generations åre-bor.

Åre VM 1954
Bilder ur Vivi-Anne Wassdahls fotoalbum från VM i Åre 1954. Prisutdelning vid Bergbanan. Foto: Håkan Wike

Framgångsreceptet

VD för alpina världsmästerskapen 2019, Niklas Carlsson, lyfter fram förmågan att ”göra det man lovar” som en avgörande egenskap för Åres alpina evenemang. En egenhet som kan tyckas självklar men som han tillskriver skandinaviska tillställningar i allmänhet.

Vi är duktiga på att arrangera tävlingar här, säger Niklas Carlsson. Äran i att leverera är tydlig bland de som jobbar med oss.

En sammansvetsad organisation med samlad erfarenhet från tidigare, återkommande tävlingar och en återväxt av engagerade medarbetare år efter år ligger till grund för stabilitet och rutin. Oavsett arrangemang, sommar som vinter, finns det också många eldsjälar i närområdet – redo att slita hårt med det som de förutsätter sig att göra. Förmågan att driva saker framåt, skapa och engagera sig är något många lyfter fram som utmärkande för dem som bor i Åre.

Alpine skier Andre Myhrer
André Myhrer. Foto: Håkan Wike

Engagerade voluntärer och en tajt känsla

Fjällbyn Åre lockar också folk till VM-arrangemangen från resten av Sverige. Åres alpina arrangemang tycks vara en angelägenhet för många fler.

Under världscupen 2018 när det snöade flera decimeter natten innan tävling fick vi säga till folk att ta det lite lugnt, det var många som nästan slet över sin förmåga för att lösa situationen, säger Hans Olsson, tidigare landslagsman i störtlopp, numera assisterande sportchef i VM-organisationen.

Hans Olsson lyfter också fram erfarenheter han fått med sig från sina insatser med sin bror Jon Olssons freestyle- och big air-tävlingar i Åre: det ska vara lite trångt. Det blir mer personligt – närheten till skidstjärnorna är viktig för den yngre delen av publiken och han tycker det vore en bra krydda även på mer traditionstyngda alpina tävlingar.

Den tajta känslan mellan tävlande och publik är något jag också uppskattade när jag tävlade, det tror jag är viktigt för Åre, säger Hans Olsson.

Vivi-Anne Wassdahl, idag 86-årig skidåkare om VM i Åre 1954. Foto: Håkan Wike

Närheten mellan åkare och publik

Det är inte bara den yngre publiken som uppskattar närheten på Åres arena. Den inkluderande känslan av att vara mitt i allt är viktig, menar Vivi-Anne Wassdahl, idag 86-årig skidåkare, som själv skulle ha tävlat i Åre under VM 1954 men olyckligt bröt benet strax innan.

Tävlingarna ser man ju egentligen bättre på tv nu för tiden, säger hon och skrattar lite.

Hon åkte världen runt som en av Sveriges bästa skidåkare under 50- och 60-talet men vid VM 2007 var hon Åre-bo sedan många år tillbaka och förstås på plats som volontär i backen.

Det får inte bli för mycket skärmar, skyltar och saker i vägen på arenan, säger hon. Man vill fortfarande ha känsla av skidåkarna, byn och fjället när man är här och tittar.

Maria Pietilä Holmner
Maria Pietilä Holmner är Åre-bo sedan 2017. Foto: Håkan Wike

Det bästa med Åre enligt Maria Pietilä Holmner

En yngre åkare Maria Pietilä Holmner, Åre-bo sedan 2017, slog igenom på Åres VM 2007 med dunder och brak. Lite i skuggan av giganten Anja Pärsson överraskade hon med en silvermedalj i storslalom på hemmaplan. När Maria tänker tillbaka på skidkarriären, som avslutades 2017 på grund av envis ryggskada, lyfter hon fram närheten som utmärkande i jämförelse med andra orter i den alpina cirkusen.

Enkel transfer från flyget, nära till allt i byn, korta avstånd mellan backe, boende och affär – det uppskattar man som åkare. Det är enkelt att tävla här i Åre.

Åre 2019
Entrédörren till kontoret för Åre 2019. Foto: Håkan Wike

FAKTA

ALPINA VM I ÅRE 2019

14 dagar

11 medaljörer

600 tävlande

65 nationer

18 500 m nät (A och B)

871 m fallhöjd som mest

69% lutning som brantast

70 m flyg i störtloppet, herrar

3122 m längsta backe (herrar störtlopp)

120 000 besökare

600 TV-timmar

700 miljoner tv-tittare internationellt

1300 medierepresentanter

1500 volontärer

400 miljoner SEK i omsättning

 

Åre 2019